la ‘puntilla’ de la cumbre

El camino a la cima del Everest, ‘allanado’

Una expedición acomete el tramo final, con el escalón de Hillary en el círculo.Foto: highlandexpeditions.com
Una expedición acomete el tramo final, con el escalón de Hillary en el círculo.Foto:AFP
Una expedición acomete el tramo final, con el escalón de Hillary en el círculo.Foto:AFP
Una expedición acomete el tramo final, con el escalón de Hillary en el círculo.Foto:AFP
Una expedición acomete el tramo final, con el escalón de Hillary en el círculo.Foto:AFP
Una expedición acomete el tramo final, con el escalón de Hillary en el círculo.Foto:AFP
Una expedición acomete el tramo final, con el escalón de Hillary en el círculo.Foto:AFP
Una expedición acomete el tramo final, con el escalón de Hillary en el círculo.Foto:AFP
Una expedición acomete el tramo final, con el escalón de Hillary en el círculo.Foto:AFP
Una expedición acomete el tramo final, con el escalón de Hillary en el círculo.Foto:AFP
Una expedición acomete el tramo final, con el escalón de Hillary en el círculo.Foto:AFP
Una expedición acomete el tramo final, con el escalón de Hillary en el círculo.Foto:AFP
Una expedición acomete el tramo final, con el escalón de Hillary en el círculo.Foto:AFP
Una expedición acomete el tramo final, con el escalón de Hillary en el círculo.Foto:AFP
Una expedición acomete el tramo final, con el escalón de Hillary en el círculo.Foto:AFP
Una expedición acomete el tramo final, con el escalón de Hillary en el círculo.Foto:AFP
Una expedición acomete el tramo final, con el escalón de Hillary en el círculo.Foto:AFP

Himalayistas y sherpas aseguran que ha desaparecido el llamado escalón de Hillary

Un reportaje de Sangam Prasain - Viernes, 25 de Mayo de 2018 - Actualizado a las 06:00h.

No está”, “Ha desaparecido”. Eso es lo que dicen los montañeros que han coronado en los últimos días el Everest al ser preguntados por el escalón de Hillary, la prominente roca que representa el escollo final antes de coronar el techo del mundo, y que parece haber quedado reducido a una loma o escalera.

Algo pasó en el Everest durante el terremoto que el 25 de abril de 2015 golpeó Nepal. El seísmo sacudió las entrañas y la piel del pico más alto del mundo, en el que ese día 19 personas murieron en uno de los campos base engullidos por un alud. El Gobierno nepalí comenzó entonces un proyecto para saber si la montaña sigue midiendo los mismos 8.848 metros aceptados universalmente como altura del pico, pero parece que eso no es lo único que está en cuestión.

En 2016 se reabrió la ruta a la cumbre y aparentemente todo estaba en orden, pero el año pasado alguien notó que algo no estaba bien. El montañero británico Tim Mosedale llamó la atención sobre el hecho de que el escalón no estaba el 16 de mayo de 2017 y otros himalayistas y sherpas confirmaron la impresión.

El Gobierno nepalí replicó entonces que el escalón que lleva el nombre del mítico sir Edmund Percival Hillary, quien junto al sherpa nepalí Tenzing Norgay fueron los primeros en coronar el Everest en 1953, seguía en su sitio y que lo único que había pasado era que la nueva ruta pasaba a cinco metros de la tradicional. Pero cada vez son más las voces, y muy autorizadas, de quienes refutan la postura oficial.

Recién regresado de la cima y tras convertirse con 22 escaladas en el hombre que más veces ha hecho cumbre en el Everest, el sherpa nepalí Kami Rita Sherpa dice que la roca de doce metros que sobresalía como una protuberancia a pocos metros de la cúspide se perdió en el terremoto. “Prácticamente todos los guías sherpas que han escalado el Everest este año han buscado con cuidado la roca. No está, ya no hay confusión”, dijo Kami Rita.

Más fácil y rápido El hombre que más veces ha estado en el techo del mundo añadió que “todos los que han escalado antes la montaña pueden sentir que la superficie de la roca ahora es una loma nevada y hace el ascenso final más fácil y rápido”. Afirmó que antes sortear el escollo llevaba entre quince y 25 minutos.

El Departamento de Turismo de Nepal, encargado de la gestión de permisos y de las actividades de escalada al monte, mantiene que la postura oficial no ha cambiado, pero comienza a abrir la puerta a la posibilidad de que el escalón ya no esté allí. El director general del departamento, Dinesh Bhattarai, indicó que aún no han recibido ninguna información sobre el asunto. “Por tanto nuestra posición oficial expresada el año pasado no ha cambiado”, dijo. “Pero eso no significa que tengamos razón. Si aparece nueva información que demuestre que ha desaparecido, corregiremos nuestro planteamiento e informaremos a la gente”,.

De momento las redes sociales están llenas de fotografías que supuestamente muestran la diferencia entre el antes y el después del terremoto en la topografía en el ascenso por la cara sur del monte. Uno de ellos es el montañero Alan Arnette, que difundió en su blog fotos del escalón en 2011 y 2018 mostrando cómo la roca ha desaparecido y solo queda una loma de nieve allí. “Es más como una escalera ahora que una grieta ¿La escalera Hillary?”, cuestionó en su blog.

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