Cuatro escaladores han perdido la vida en él

Gestas, tragedia y una subida récord de montañeros al Everest este año

Más de 460 montañeros coronaron el Everest desde el lado nepalí durante la temporada primaveral que acaba de concluir, la segunda marca más alta en la historia, y un récord que ha llegado rodeado de gestas aunque también la tragedia de la pérdida de cuatro escaladores.

Sangam Prasai - EFE - Lunes, 28 de Mayo de 2018 - Actualizado a las 15:10h.

KATMANDÚ. "La cifra exacta (de ascensos exitosos) aún esta por salir, pero los datos preliminares muestran que más de 460 montañeros han subido con éxito a la cumbre del Everest desde el lado sur en Nepal", indicó hoy Gyanendra Shrestha, un representante del Ministerio de Turismo de Nepal.

Destacó que la temporada de montañismo empezó el 13 de mayo y la ventana de buen tiempo ha permanecido abierta hasta el 25 de mayo. "Los montañeros tuvieron una larga ventana de tiempo estable para completar su misión este año, excepto el 15 de mayo. Lo que hizo menos concurrido el coronar la cumbre", añadió.

El cronista del Everest Alan Arnette estima en su blog que 476 montañeros alcanzaron la cima desde el lado nepalí esta temporada, una cifra que de ser confirmada quedará como la segunda más alta, únicamente superada por la de 2013, cuando 578 montañeros sumaron sus nombres a los de quienes han coronado el techo del mundo.

Desde aquel año y hasta 2016 el ascenso quedó interrumpido. En 2014 una avalancha acabó con la vida de 16 personas en el Everest y en 2015 el terremoto sorprendió a los escaladores en la montaña acabando con la vida de 19.

Los ascensos se reanudaron en 2016, cuando 451 personas alcanzaron con éxito la cumbre, 6 más de las que lo lograron en 2017.

Pero este año, además de la subida masiva de escaladores se han producido récords como el del sherpa nepalí Kami Rita Sherpa, que con su vigésimo segunda ascensión se ha convertido en el hombre que más veces ha visto el mundo desde su techo.

Otra gesta que será recordada durante mucho tiempo fue la ascensión del chino Xia Boyu, un escalador de 70 años que se convirtió en el primer doble amputado de ambas piernas en coronar el Everest desde el lado nepalí.

La historia de Boyu provocó la admiración del mundo entero por su persistencia en lograr la gesta en su quinto intento y tras perder hace 43 años los dos pies por congelación en una ascensión.

La escalador chino no desfalleció ni siquiera tras perder ambas piernas como consecuencia de un cáncer.

El australiano Steve Plain se convirtió además en el escalador en coronar más rápidamente las siete cumbres en diferentes continentes, algo que le llevó 117 días.

Plain alcanzó la cima del Everest tras escalar más de siete horas desde el último campo base, a 8.000 metros, para lograr la hazaña.

Pero junto a la alegría, el Everest se ha cobrado su cuota de tristeza con la pérdida de la vida de cuatro escaladores.

El escalador macedonio Gregori Petkov murió por un problema cardiaco en el campo 3, a 7.200 metros, mientras intentaba el ascenso final.

También murió el japonés Nobukazu Kuriki, un escalador que había perdido sus dedos por congelación en un intento anterior y que fue el primero en tratar de escalar (sin éxito) el Everest tras el terremoto.

Kuriki había ascendido 7.400 metros y llamó al campo base pidiendo ayuda. El cuerpo del japonés apareció a 7.000 metros tras lo que parece fue una caída en la que perdió la vida.

Además, los sherpas Lam Babu y Damai Sarki murieron en el ascenso este año. Pese a ello, la temporada acaba con menos muertos que el año pasado, cuando seis personas fallecieron.

"Es cierto que no podemos predecir el tiempo, que es la principal causa de muerte en el Everest, pero las muertes en el Everest debido a errores humanos han disminuido significativamente", dijo a Efe Ang Tshring Sherpa, ex presidente de la Asociación de Montañismo de Nepal.