nuevo prelado de Bolivia

Toribio Ticona, minero, limpiabotas, alcalde y... cardenal

El cardenal Ticona, de 81 años, quiere reconstruir la relación entre Iglesia y Estado boliviano. (EFE)

El nuevo prelado de Bolivia, Toribio Ticona, dio cobijo al presidente Evo Morales cuando era un líder sindical

Un reportaje de Gabril Romano - Martes, 5 de Junio de 2018 - Actualizado a las 06:00h.

Minero, limpiabotas, vendedor de periódicos y hasta alcalde de un pueblo son las diversas facetas de Toribio Ticona Porco, el nuevo cardenal de Bolivia que dio cobijo y alimento al presidente del país, Evo Morales, cuando este era solo un líder sindical.

“Muchos bolivianos no lo conocían, pasaba desapercibido y se están encontrando con una novedad”, contó una fuente familiar cercana a Ticona que pidió dejar en reserva su identidad pero que reveló aspectos sustanciales de la vida del cardenal boliviano. Ticona nació en la región andina de Potosí en abril de 1937, es miembro de una familia de cuatro hijos, incluidas dos mujeres. Su padre, un excombatiente de la guerra del Chaco (1932-1935) librada entre Bolivia y Paraguay, murió cuando él era muy pequeño.

Por ello, tuvo que ejercer algunos oficios desde niño para ayudar a su familia, primero como limpiabotas y luego como vendedor de periódicos. Siendo adolescente, trabajó en una mina como ayudante, aunque en la práctica esa labor difería muy poco de la que hacían los mineros adultos en los yacimientos. Durante un tiempo también fue obrero en una fábrica de cerveza.

Su vínculo con la Iglesia fue permanente en la parroquia de la Inmaculada Concepción, en Potosí, en la que conoció a un par de misioneros belgas que fundaron la Juventud Obrera Católica, en la que el joven Toribio Ticona Porco era muy activo.

Ticona hizo de campanero, monaguillo e incluso de “traductor quechua” cuando acompañaba a los sacerdotes extranjeros a alguna labor religiosa en el campo. Ingresó al seminario en Sucre, y aunque pasó algún tiempo de su formación en Chile, regresó a la capital constitucional boliviana para concluir sus estudios. Se ordenó sacerdote con 30 años, en la misma iglesia potosina en la que años atrás los curas belgas le plantearon esa opción.

‘Compañero’ de Morales La vida del padre Toribio, según su familiar, era la de un sacerdote “tercermundista”, porque andaba “metido con mineros y campesinos”. En una de sus etapas más importantes como sacerdote colaboró con el obispo español Jesús López de Lama, encargado de Corocoro, una jurisdicción situada al sur del altiplano de La Paz, donde impartía los servicios religiosos a la población campesina y minera. Tiempo después, Ticona fue nombrado auxiliar del prelado López de Lama y en 1992 asumió como obispo la prelatura de Corocoro, cargo que ejerció hasta 2012. Corocoro es importante porque abarca una zona en la que se sitúa la población de Patacamaya, a unos 100 kilómetros al sur de La Paz, que es paso obligatorio de los movimientos sociales que resuelven marchar desde el Altiplano hacia la sede del Gobierno boliviano para reclamar atención a alguna demanda.

El familiar de Ticona contó que el obispo dio “cobijo y alimento” varias veces al entonces dirigente cocalero Evo Morales, durante las marchas que el ahora presidente encabezó en la década de los 90. “El presidente Morales le debe tomar como un compañero de lucha”, manifestó este allegado al prelado, aunque matizó que “él lo ayudaba como a cualquier persona que lo necesitaba”.

El nuevo cardenal de 81 años plantea reconstruir la relación entre la Iglesia católica boliviana y el Estado, maltrecha por un periodo de críticas mutuas.

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