Patrimonio Mundial desde 2006

El Puente Colgante cumple 125 años como transbordador e icono turístico

Ocho puentes conectados para ser Patrimonio de la Humanidad. (Puentestransbordadores.com)
El Puente Colgante cumple 125 años. (Juan Lazkano)

Inaugurado el 28 de julio de 1893, se convirtió en el primer puente transbordador del mundo de estructura metálica

El Puente Colgante, declarado Patrimonio Mundial por la Unesco en 2006, cumple hoy 125 años presidiendo la desembocadura del Nervión convertido en un auténtico icono turístico, pero sin olvidarse del fin para el que fue construido: unir ambas márgenes de la ría de Bilbao, entre Portugalete y Getxo.

Juan José Gutiérrez - Sábado, 28 de Julio de 2018 - Actualizado a las 10:19h.

PORTUGALETE. Los miles de turistas que cada año acuden a contemplar la belleza de esta mole de hierro se mezclan con los usuarios que tienen al puente como un elemento fundamental de su paisaje sentimental y que lo utilizan a diario para moverse de un lado a otro de la ría de Bilbao.

Después de más de tres años de obras, el puente, diseñado por el arquitecto vizcaino Alberto Palacio Elissaguey, fue inaugurado el 28 de julio de 1893 y se convirtió en el primer puente transbordador del mundo de estructura metálica y ejemplo para los que vinieron después.

El Puente Bizkaia, conocido popularmente como Puente Colgante, se diseñó para unir ambas márgenes sin entorpecer la navegación y funcionó de forma ininterrumpida hasta que en la Guerra Civil fue destruido su tablero, que se reconstruyó para, en 1941, retomar un servicio que ha llegado a día de hoy.

En ese final del siglo XIX, el puente presentó un innovador diseño con cuatro torres de hierro de 61 metros de altura, dos a cada lado, unidas por un travesaño de 160 metros de longitud situado a 45 metros de altura sobre el que se desliza un carretón que sujeta, mediante cables, la barquilla que va de una orilla a otra.

En esa barquilla, pasajeros y vehículos cruzan cada día la ría en un viaje que dura poco más de un minuto entre las localidades de Portugalete y Getxo, que hoy acogen diversas actividades culturales para celebrar esos 125 años de un puente que es un icono turístico de Euskadi.

La directora gerente del Puente Bizkaia, Marta Uriarte, ha destacado el “orgullo y la satisfacción” que produce ver que el puente sigue cumpliendo “la función para la que fue creado” en 1893, que se encuentre “lozano, brillante y hermoso” y “cada vez sea más visitado”.

El número de visitantes que acuden a ver el puente, utilizar sus ascensores panorámicos y subir a la pasarela ha aumentado año a año hasta llegar a los 100.000 en 2017, año en el que, además, ha trasladado de una margen a otra de la ría a 3,2 millones de personas y unos 500.000 vehículos.

La empresa encargada de la gestión del puente da importancia tanto a los turistas como a los usuarios, aunque tiene claro que la “prioridad absoluta” es “la conservación y el mantenimiento de la estructura para que pueda garantizar el servicio las 24 horas del día los 365 días del año”.

Sin embargo, el aumento de visitantes, en especial desde que fue declarado Patrimonio Mundial por la Unesco, ha hecho que los responsables del puente se esfuercen en “todo el aspecto turístico” por el beneficio que supone tanto para la infraestructura como para “todo el entorno” del Puente Bizkaia.

Pero más allá del turismo o de los viajeros que lo utilicen a diario para ir de Portugalete a Getxo o viceversa, el puente debe servir para recordar “permanentemente” el pasado industrial y minero de Bizkaia y que su construcción fue posible gracias a una persona como Alberto Palacio que “fue muy creativa”.

Uriarte ha considerado que se afronta “con muchísimo optimismo” el futuro del puente, al que le haría falta “un pequeño museo” donde “mostrar todo el material que ayudaría a entender su historia”.

Para Uriarte, “como hizo en su momento Alberto Palacio”, hay que “seguir soñando e imaginando distintos usos para el puente”, y también innovando con distintas tecnologías para que el puente siga funcionando al menos otros 125 años.

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