Tierra de profetas

Goiko y Lekerika. (Gernika Jai Alai Profe-ssional)

Unai Lekerika busca hoy el cetro del grand slam de gernika junto a Iñaki Osa Goikoetxea. “Era una de mis metas”, cuenta

Un reportaje de Igor G. Vico - Sábado, 11 de Agosto de 2018 - Actualizado a las 06:00h.

UNAI Lekerika (Gernika-Lumo, 1994) recorre las aristas de su vida atado al mimbre y a la cesta punta. El camino que le llevó a Miami siendo uno de los más jóvenes del cuadro en 2015 junto a su eterno compañero Xabi Barandika fue otra experiencia más en su carrera. En el presente Jai Alai World Tour, crecida la experiencia, se le marcaron a hierro tres objetivos: “el Guante de Oro de Biarritz, los Internationaux de Donibane Lohizune y el Grand Slam de Gernika”, donde tenía la oportunidad de ser héroe en tierra de profetas. El curso pasado se le escapó por poco el cetro del Master Urriko -perdió junto a Aritz Erkiaga frente a unos sufridores Egiguren-Inza-, pero el vizcaino quiere reinar en casa hoy en la final del Grand Slam gernikarra, atado a Iñaki Osa Goikoetxea, a partir de las 21.30 horas. Enfrente esperan Mikel Egiguren y Eric Irastorza. “Son puntistas que siempre he seguido y que me sacan quince años. Será especial jugar contra ellos esta final. Para mí es un regalo”, recita Lekerika. Es el momento de ejercer de ariete ante la puerta de la cesta punta en un territorio especial y frente a adversarios de talla mundial. La Catedral querrá coronar a uno de sus hijos en un festival de quilates, ya que el telonero será el Olharan-López contra Barandika-Hernández.

“Goikoetxea desde siempre ha sido mi ídolo. Jugar un torneo grande con él es un placer para mí. Más todavía en Gernika, con todos los míos cerca. Es un orgullo para mí”, define el guardaespaldas vizcaino, quien admite que “a Goikoetxea se le nota el paso por México. Está con chispa. Entrenar a 2.000 metros de altura supone una mejora. Se le ve enchufado”. Enfrente, se encontrará una combinación experimentada. “Irastorza ha venido bien. Psicológicamente está preparado. Se le nota la actividad. Egiguren, por su parte, es peligroso. Tendremos que evitar que tenga pelota”, concreta el gernikarra. Su juego pasa por “dominar el tanto” y que Iñaki remate. “Mi oficio será llevar todas las pelotas”, anuncia. Así, el gernikarra ha mejorado a nivel físico en los últimos meses con respecto al curso pasado. “He bajado seis kilos y lo noto a la hora de terminar los partidos”, desgrana Unai.

Desde Gernika Jai Alai esperan que haya una gran entrada, pero Lekerika no es de los que se arrugan en tamañas citas. “Soy joven y saldré a disfrutar. Quiero dar espectáculo y que la gente se quede contenta”, desbroza el puntista. El zaguero tiene mucha “ilusión” por triunfar “en casa”. Es una referencia de nuevo cuño. “Siempre que se puede intento ayudar en la escuela de Gernika con los niños. Hay que apoyar para que salgan caras nuevas”, finaliza Lekerika.

Pelota femenina en Gernika

Por otro lado, las semifinales del Master Emakume Pilotari de Gernika de pelota a mano femenina se disputan hoy, a partir de las 19.00 horas, en el frontón Santanape. Mendizabal-Aldai pugnarán con Mendizabal-Araiztegi y Ruiz de Larramendi-Arrizabalaga se medirán a Urien-Larrarte. La final será el miércoles, a partir de las 20.30 horas.

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